La nueva oficina de Climalife en Reino Unido, preparada para el futuro


Debido a nuestro continuo crecimiento, Climalife UK necesitaba unas oficinas más grandes y emprendió un proyecto de tres meses para llevar a cabo una importante reforma en un edificio situado al norte de Bristol. Lea cómo decidimos qué equipamiento de climatización instalar en las nuevas officinas.

 

Introducción al proyecto

 

A principios de 2020, el edificio se renovó por completo y se equipó con nuevas y excelentes instalaciones para el personal, apoyando así la cultura del bienestar de la empresa.

 

Como parte del proyecto, Climalife quería que las nuevas oficinas tuvieran aire acondicionado para que el entorno de trabajo fuera lo más confortable, cómodo, seguro y saludable posible.

 

El edificio tiene tres plantas y se compone de varias oficinas pequeñas, despachos abiertos, zonas de descanso y una pequeña sala de ordenadores.  Era importante que la solución aplicada se adaptara a toda la estructura del edificio y que también respondiera a la confortabilidad del equipo humano.

 

A la hora de decidir el equipo de aire acondicionado, nuestros requisitos para el sistema estaban claros. Tenía que incluir las siguientes características técnicas: 

 

  • Compatibilidad con un refrigerante A2L con el menor PCA posible 
  • Lograr eficiencia energética
  • Unidades split y otras unidades más grandes para usarse en distintos recintos
  • Buen coste global
  • Largo ciclo de vida del equipo y del refrigerante
  • Un diseño moderno y estético 

 

"Nuestra empresa está comprometida con la responsabilidad social y medioambiental, por lo que era importante seleccionar un sistema que cumpliera nuestros objetivos medioambientales. Queríamos diseñar una oficina que estuviera preparada para el futuro de nuestro negocio y que al mismo tiempo minimizara el impacto medioambiental, por lo que necesitábamos un sistema HVACR que también cumpliera estos criterios", explica Allan Harper, director general de Climalife UK.

 

Selección del refrigerante adecuado

 

Climalife sabía que quería utilizar un refrigerante con el menor PCA posible, algo imprescindible para asegurar una larga vida útil de equipo y refrigerante y además que fueran sostenibles desde el punto de vista medioambiental. Gracias a sus amplios conocimientos en materia de refrigerantes, Climalife sabe que un fluido A2L tendría las propiedades necesarias para ayudar a alcanzar los objetivos generales de la instalación, por lo que comenzó a buscar la solución adecuada para el proyecto. 

 

Climalife se puso en contacto con varios instaladores, pidiéndoles recomendaciones, cotizaciones y costes de instalación del nuevo sistema y su refrigerante. Después de recibir varios presupuestos diferentes, pareció surgir un patrón: ninguno sugería un refrigerante A2L. Esto fue una sorpresa para el equipo de Climalife, que daba por hecho ofertas con de sistemas A2L, pero en cambio seguian proponiendo R-410A, un fluido A1 con un PCA de 2088.

 

Aunque el R-410A entra dentro de la gama de refrigerantes permitidos que se pueden utilizar ahora mismo (es decir, tiene un PCA <2500), en el futuro podría verse comprometido por problemas de disponibilidad y por futuras prohibiciones.

 

Dado que muchos fabricantes de equipos se están centrando en la eliminación progresiva del uso de R-410A con nuevas alternativas de menor PCA que ya han demostrado ser compatibles con tipos de sistemas como el que necesitábamos, no era una opción que Climalife quisiera considerar.

 

"En un principio queríamos utilizar un equipo que funcionara con un refrigerante de muy bajo PCA (<400 GWP). Sabíamos que los fabricantes Honeywell y Chemours los ofrecían y que serían adecuados para su uso, pero encontrar equipos compatibles resultó mucho más difícil de lo que pensábamos. Llegamos entonces a la conclusión de utilizar el R-32, ya que pensábamos que podíamos encontrar equipos adecuados con facilidad y estábamos contentos de que el refrigerante siguiera teniendo un valor de PCA relativamente bajo, de 675", dice Allan Harper.

 

Selección del equipo adecuado

 

Los equipos requeridos debían ser compatibles con el refrigerante elegido: R-32. Climalife buscaba varios sistemas split para las oficinas individuales, pero también necesitaba varios sistemas multi-split de 16-18 Kw para las zonas abiertas más grandes.

 

A principios de 2020 este tipo de equipamiento no estaba disponible en la mayoría de los grandes fabricantes con sede en Japón, que en ese momento solo disponían de pequeños sistemas split, pero debido a las grandes áreas de planta abierta el equipo requería unidades más grandes con una mayor capacidad de refrigeración.

 

Climalife se dirigió etnonces a uno de sus clientes distribuidores para ver si tenía alguna idea nueva sobre equipos y un instalador que pudiéramos contratar para el proyecto.

 

El distribuidor, Richard Stewart, de Air Conditioning Accessories, presentó a Darren Cromack, de Glide Air Conditioning, y las tres empresas estudiaron juntas los requisitos y las opciones disponibles.

 

Darren, de Glide, declara: "Tras una primera conversación sobre el diseño y la instalación de un sistema completo de aire acondicionado con R-32 para su oficina recién adquirida, estaba claro que no había otra alternativa, debido a los niveles mucho más bajos de PCA en comparación con el R-410A. Después de varias reuniones para el diseño de la instalación, nos pusimos en contacto con varios fabricantes y al final nos encontrarnos con el dilema de que en esos momentos solo fabricaban sistemas de R-32 de hasta 10 Kw. En cualquier otro diseño típico, el edificio habría garantizado una instalación VRF/VRV. El equipo estaba dispuesto a comprometer la calefacción y la refrigeración independientes en cada espacio en aras de reducir el PCA con R-32".

 

Richard Stewart, de Air Conditioning Accessories, mantuvo conversaciones con el fabricante de equipos Midea para averiguar qué equipos nuevos podían ofrecer en el mercado.

 

Midea indicó rápidamente que podía suministrar una opción multi-split de 16 a 18 Kw, que permitiría instalar 19 unidades interiores con sólo ocho condensadores, todos ellos con refrigerante R-32.

 

Cálculos y diseño

 

Una vez presentados los planos iniciales y puesto en marcha el proceso de diseño de acuerdo con la norma EN 378, se calculó la potencia frigorífica de cada zona para garantizar que se ajustaba exactamente a los requisitos. Había que tener en cuenta varias consideraciones, como las limitaciones de altura del techo, la estética, los controles y la selección de la unidad de aire acondicionado y los requisitos de aire frío para cada zona.

 

Darren explica que "Climalife también solicitó un sistema de recuperación de calor para el aire frío y su extracción del edificio. Una vez más, optamos por equipos Midea e instalamos cinco sistemas de recuperación de calor".

 

También debía instalarse en el lugar un sistema de detección de fugas de Bacharach, que constaba de 15 sensores individuales; uno por cada espacio climatizado.

 

La instalación

 

Darren y su equipo de Glide Air Conditioning tardaron un total de seis semanas en realizar la instalación. Darren informa: "Hay muy poca diferencia entre la instalación del kit R-32 en comparación con el R-410A, ya que el proceso de instalación y puesta en marcha es prácticamente idéntico. Vamos a orientar a nuestros clientes hacia el uso de productos de R-32".

 

Conclusión

 

Sabemos que cada día hay más equipos preparados para refrigerantes A2L que salen al mercado y con mayores capacidades de refrigeración. Animamos a los usuarios finales y a los instaladores a que empiecen a utilizar sistemas A2L para aplicaciones de aire acondicionado para ayudar a cumplir la normativa sobre gases fluorados.

 

 

Colaboración entre expertos

 

AIR CONDITIONING ACCESSORIES LTD
Fundada en 2004 por Richard Stewart, ACA, con sede en Leeds, se ha convertido en un distribuidor bien considerado en la industria del aire acondicionado, suministrando un servicio y productos de primera calidad a sus clientes. 


CLIMALIFE
Climalife es uno de los mayores envasadores y rellenadores de refrigerantes de Europa y uno de los principales distribuidores de refrigerantes de bajo PCA del Reino Unido, incluidas las mezclas de HFO y A2L del mercado. 


GLIDE AIR CONDITIONING
Fundada por Darren Cromack cuando decidió establecer su propia empresa tras haber sido ingeniero durante 24 años. El negocio es conocido por su servicio personalizado y su atención al detalle, desde el diseño del sistema hasta la propia instalación, el mantenimiento y el servicio. Glide Air Conditioning tiene una amplia experiencia en la instalación de sistemas R-32

 

MIDEA

Fundada en 1968, Midea es una de las empresas de más rápido crecimiento del mundo y un fabricante global de equipos de aire acondicionado residencial y comercial, con fábricas en 12 países por todo el mundo.