“¡Caliente, caliente! Casa Vauconsant pone en bandeja el R-455A en todos sus platos a la carta para septiembre”


Ante la prohibición de usar fluidos con un PCA >150 a partir del 1 de enero de 2022, el departamento de I+D de Vauconsant aprueba el Solstice® L40X para usar en todos sus equipos dispensadores de alimentos tipo bufé.

 

 

Vauconsant lleva casi un siglo diseñando y fabricando muebles para mantener las temperaturas de los alimentos en el sector HORECA. Este fabricante es capaz de responder a las expectativas más exigentes y atiende tanto a establecimientos colectivos del tipo comedores escolares, barcos o incluso edificios militares, como a clientes con prestigio cinco estrellas, de grandes restaurantes a hoteles de lujo.

 

Integrado en el grupo francés Matfer Bourgeat desde 2011, la sinergia con las demás empresas del mismo le permite ofertar cualquier elemento para equipar casi por completo un restaurante, exceptuando solamente la cocción.

 

Con una facturación de 15 millones de euros en 2020, su reputación está bien consolidada en el mercado francés y el Benelux. Vauconsant cuenta con 130 empleados, entre ellos un muy apreciado equipo de ingenieros y técnicos de refrigeración.


La empresa está especializada en la carpintería y el acero inoxidable y desarrolla su actividad en un espacio de 7500 m2 dotado con una maquinaria ultramoderna y un laboratorio de pruebas, desde donde completan más de 1500 proyectos anuales. 

 

Anticipándose a la F-Gas 

 

La responsabilidad medioambiental y la innovación se integran en la estrategia del grupo, por lo que siempre están a la búsqueda de nuevos refrigerantes que cumplan la normativa actual y a futuro y que se adapten a sus equipos.


Vauconsant optó inicialmente por el fluido R-452A como sustituto de transición del R-404A y sigue estudiando distintas soluciones a largo plazo con vistas a estar preparado para la fecha límite del 1 de enero de 2022.

 

Enseguida descartaron de sus especificaciones hidrocarburos como el propano debido al límite de carga de 150 gramos por sistema.

 

Medidas preventivas para un lanzamiento al mercado conforme a las normas

 

En cuanto Climalife inició la comercialización del refrigerante A2L R-455A, explicando esta nueva clasificación y su tecnología, se lo presentó a Vauconsant y la empresa se interesó en él ya en 2017 por sus características termodinámicas, porque fue consciente de que esta mezcla de HFO podía cumplir con sus expectativas.

 

En abril de 2018 el fabricante construyó un prototipo en su laboratorio de pruebas, un modelo de enfriadora estándar con compresores Tecumseh. Durante tres años analizó su rendimiento para testar la durabilidad y el desgaste de los componentes, rodamientos del motor, aceite, etc., para evaluar su fiabilidad y compatibilidad.


Para cumplir con la certificación CE y evitar riesgos potenciales, la empresa quiere comercializar sus aparadores y vitrinas con componentes 100 % homologados para el R-455A por los fabricantes.

 

En paralelo, Vauconsant planificó e implementó en su fábrica un sistema de carga de refrigerantes clasificados A2L, y aunque se trata de un fluido ligeramente inflamable, definió un protocolo de seguridad especial para ello.


Patrice Antoine, responsable técnico de Vaucosant, explica: «Acotamos una zona ATEX para permitir la carga de R-455A en botellas desde finales de julio. Dispusimos una zona del taller con rejillas de ventilación para mantener el gas en el suelo en caso de fuga y evacuarlo fácilmente. Los detectores de fugas instalados se activarán según varios niveles y lanzarán alertas en función del grado de emergencia.»


Ya han programado sesiones de formación internas para el departamento de seguridad y los técnicos de refrigeración en las que enseñar y concienciar sobre el uso adecuado de este tipo de gas, pero no se requieren limitaciones adicionales para la fábrica.

 

R-455A, el fluido del futuro para todas las filiales del grupo Matfer Bourgeat

 

Vauconsant está encantado con la baja inflamabilidad del fluido, que permite a los frigoristas trabajar en las mismas condiciones que antes y manipularlo sin problemas. Su bajísima inflamabilidad excluye el riesgo de explosión, tanto para el almacenamiento en su planta como en las instalaciones del cliente final.


El R-455A será la referencia estándar a partir de septiembre de 2021 para todos los equipos fabricados a medida con cargas de hasta 2,5 kg por sistema.

 

Otra marca del grupo Mafter Bourgeat, PI Création, fabricante de equipos a medida para cocinas de muy alta gama, también ha decidido adaptar todo su catálogo en un futuro próximo al nuevo refrigerante A2L.

 

Los resultados obtenidos han sido más que satisfactorios, aunque «temíamos el deslizamiento del nuevo fluido, porque entre el R-452A y el R-455A pasamos de 4 °C a 12 °C*», comenta el director técnico de Vauconsant.


En previsión, seleccionó un nuevo evaporador, pero las pruebas revelaron resultados igualmente buenos con los elementos estándar.

 

Un ajuste y control del recalentamiento es necesario pero suficiente, junto con una carga de fluido adecuada a la expansión por tubo capilar.

 
 
* Valor a presión atmosférica

 

Características de los grupos frigoríficos utilizados según la configuración del proyecto:

Grupo Tecumseh con regulador de presión: CAJ4513PHR
Grupo Tecumseh con capilaridad: AE4425PH
Temperatura de evaporación: -12 °C
Temperatura de condensación: +45 °C 

 

En términos de rendimiento del sistema, observaron una mejor una mejor regulación de la temperatura: el compresor se detiene muchas menos veces y hay más inercia en la parada. El hecho de que la temperatura suba más lentamente y el compresor se reinicie más tarde, incluso supone un importante ahorro de energía.

 

«La cuestión del rendimiento ha sido una agradable sorpresa para nosotros. Refuerza las discusiones comerciales que mantuvimos al principio sobre la gestión de esta transición. Esperábamos que todo fuera según lo previsto, pero es que los resultados obtenidos van más allá de lo que habíamos imaginado para el cliente, ¡así que todo han sido ventajas!», cuenta satisfecho Bertrand Dugardin, responsable de Comunicación de Vauconsant.

  

Además, para reducir el consumo energético, la empresa tiene previsto incidir en trabajar en circuito cerrado con unos equipos aún más autónomos y con recuperación de calor. Los proveedores avanzan tímidamente porque este reto aún representa un coste muy alto.

 

Pero para Vauconsant el R-455A forma parte, sin duda, del desarrollo de futuros equipos. Un último objetivo es utilizar unidades más pequeñas para orientarse todavía más hacia el diseño en sus elegantes equipos.

 

 

  

 

“Nuestra transición se ha guiado por una decisión
razonable que cumplía los requisitos reglamentarios
y garantizaba la seguridad de nuestros empleados,
nuestros clientes y el cliente final.

 

Bertrand Dugardin, responsable de Comunicación y Patrice Antoine, director técnico de Vauconsant

  

 

 

VAUCONSANT

  • Sector de actividad: Diseño y fabricación de equipos y mobiliario refrigerado y calefactado para alimentación tipo bufé
  •  Localización: Lorena, Francia
  • Año de fundación: 1926
  • 130 empleados
  • Facturación en 2020: 15 millones €